Nicolaus A Kempis: Symphoniae – Celine Scheen, Stephan Van Dyck, Dirk Snellings, Clematis, Leonardo Garcia Alarcon

The present disc is made up of works by Nicolaus à Kempis taken from his three volumes of Symphoniæ, published at Antwerp between 1644 and 1649. The Symphoniæ are effectively what the Italians would have referred to as “sonatas”. They are written either for one violin and basso continuo, for trio (two violins and bass, or violin, viol and bass), or in a few cases for four or five instruments, with reference being made to “cornett, violin, trombone, and tenor or bass viol or both”. The instrumental works are complemented by several motets, little jewels in a style which seems more traditional than the composer’s instrumental music – simply because the two-part vocal writing of the motets has assimilated the Italian style more inwardly.

This is the first disc entirely devoted to this 17th-century Brussels composer.


Le programme de ce disque est constitué d’œuvres de Nicolaus à Kempis extraites des trois volumes de Symphoniæ publiés à Anvers entre 1644 et 1649. Ces Symphoniæ sont en réalité ce que les Italiens auraient appelé “Sonates”. Elles sont écrites pour un violon et basse continue, ou en trio (deux violons et basse, ou violon, viole et basse), et quelques-unes à 4 ou 5 instruments, avec mention de “cornetto, violin, trombonne, viole ténor ou basse, ou les deux“. Aux œuvres instrumentales s’ajoutent quelques motets, petits joyaux d’une musique qui semble plus traditionnelle que sa musique instrumentale. C’est seulement que l’écriture à deux voix des motets a assimilé d’une manière plus intérieure le message italien.

C’est le premier disque entièrement consacré à ce compositeur bruxellois du XVIIe siècle.

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